Willem Leijgraf
Willem Leijgraf | LinkedIn Life 31 jan 2021

5 epische UFC-gevechten die wij in 2021 willen zien

De eerste drie UFC-events van dit nieuwe jaar zitten erop en de grootste organisatie op het gebied van MMA heeft nog veel meer in petto de komende maanden. Hieronder op een rijtje wat ons nog te wachten staat plus 5 match-up’s die de fans graag zouden willen zien in 2021.

Allereerst zijn er al een aantal gevechten door de UFC bevestigd voor de komende maanden. Zo komt de Nederlandse vechter Alistair Overeem in actie tegen de Rus Alexander Volkov, komt de Surinamer Jairzinho Rozenstruik in actie tegen de nog ongeslagen Fransman Cyril Gané en worden we getrakteerd op een totaal van zes (!) titelgevechten.

2021 nu al een feest voor UFC-fans

Het gevecht tussen Kamaru Usman en Gilbert Burns, voor de titel in de welterweight divisie, dat eerder werd uitgesteld, heeft ook een nieuwe datum. In de featherweight divisie bij de vrouwen verdedigt de allerbeste vrouwelijke MMA-vechter ooit, Amanda Nunes, een van haar twee titels tegen de Megan Anderson.

De Russische Petr Yan verdedigt voor het eerst zijn bantamweight titel, en doet dat tegen Aljemain Sterling. In de featherweight division staat Alexander Volkanovski uit Nieuw-Zeeland tegenover Brian Ortega. Een van de beste UFC-heavyweight vechter aller tijden Stipe Miocic staat opnieuw tegenover knockout-artiest Francis Ngannou om zijn heavyweight titel te verdedigen.

Bomvolle UFC-kalender

Als klap op de vuurpijl worden we getrakteerd op een gevecht tussen 2 titelhouders: light heavyweight kampioen Jan Blachowicz, afkomstig uit Polen, zal namelijk zijn titel verdedigen tegen de ongeslagen middleweight kampioen Israel Adesanya. Kortom: een hoop spektakel waarin we ook nog eens een Nederlandse en Surinaamse vechter in actie zullen zien.

5 andere UFC-gevechten die wij willen zien in 2021

1. Poirier vs Chandler

De twee grote winnaars van het eerste grote UFC-evenement in 2021 waren lightweight vechters Dustin Poirier en Michael Chandler. De voormalig interim kampioen Poirier zorgde voor de grootste verrassing en nieuwkomer Chandler kwam binnen met een grote knal. Twee vechters die voor spektakel zorgen dus.

Wat dit gevecht interessant maakt voor menig fan van de sport is het feit dat er een titel op het spel staat, en dat beide vechters het staande gevecht niet uit de weg gaan. Oud Bellator-kampioen Michael Chandler sloeg zijn tegenstander in ronde 1 knockout en Dustin ‘The Diamond’ Poirier deed hetzelfde in ronde 2 met zijn tegenstander, Conor McGregor. Dit kan alleen maar een hoop vuurwerk opleveren. Helemaal als er een UFC-titel op het spel staat.

2. Jones vs Miocic/Ngannou

Het gevecht tussen UFC heavyweight kampioen Stipe Miocic en knockout artiest Francis Ngannou is er al eentje om naar uit te kijken. De gedachte van een van de allerbeste MMA-vechters aller tijden tegen een van deze twee zwaargewichten is voor fans een droom die uitkomt.

Jon Jones wordt genoemd in vrijwel iedere discussie over wie de beste MMA-vechter aller tijden is. En dat is volledig terecht. Hij is de jongste UFC kampioen ooit, is al meer dan tien jaar zonder nederlaag en werd nog nooit verslagen als kampioen in de light heavyweight divisie.

In de tijd waarin kampioen in twee gewichtsklassen het hoogst haalbare lijkt te zijn, is het niet gek dat de fans Jones in de heavyweight divisie willen zien. Een gevecht tegen een van beste heavyweights ooit Stipe Miocic belooft veel goeds en naar een gevecht tegen de gevaarlijke Francis Ngannou kijken ook vele fans reikhalzend uit. Jon Jones is er in ieder geval klaar voor en fans over de hele Wereld kunnen ook niet wachten.

3. Covington vs Masvidal

De een is herboren en teruggekeerd als expert in spectaculaire knockouts, de andere houdt van controverse en het uitdagen van tegenstanders. Beide verloren ze hun gevecht om de titel tegen Kamaru Usman. Het gaat hier natuurlijk over Jorge Masvidal, de recordhouder van snelste UFC-knockout aller tijden en Colby Covington, de man die er van houdt om gehaat te worden.

Waarom deze twee tegenover elkaar in de octagon moeten staan? Rivaliteit. En niet zo maar een. De twee trainden ooit bij dezelfde gym. Sterker nog: de twee waren ooit goede vrienden. Covington sliep bij Masvidal op de bank en de twee gingen voor elkaar door het vuur.

In 2019 sloeg de vriendschap om in pure haat. Covington weigerde zijn coach te betalen na het winnen van de interim titel en dat schoot bij Gamebred, zoals Masvidal ook genoemd wordt, in het verkeerde keelgat. Het ging zelfs zo ver dat de desbetreffende coach tussenbeide moest komen om ze te kalmeren. Twee voormalig teamgenoten en boezemvrienden staan nu lijnrecht tegenover elkaar. Dat kan niet anders dan een knaller van een UFC-gevecht worden!

4. McGregor vs Diaz III

In het eerste grote evenement van 2021 verloor Conor McGregor. Dit betekent uiteraard niet het einde van de wereld voor de Ier, die toch bekend staat om de inkomsten die zijn gevechten weten te genereren. Kortom: een gevecht met The Notorious betekent een plek in de spotlight en een flinke som geld.

Een van de mogelijke tegenstanders van McGregor in de toekomst is Nate Diaz, de man waar hij één keer van verloor en één keer van won. Wat dit een gevecht maakt dat de fans willen zien? De rivaliteit tussen de twee. Het eerste gevecht genereerde enorm veel aandacht, mede door de haat tussen de twee vechters voorafgaand het evenement. McGregor verloor het eerste gevecht, maar het evenement verbrak met 1,5 miljoen kijkers bijna het record van meest verkochte UFC pay-per-views.

Reden genoeg om de twee rivalen nog een keer tegen elkaar te laten vechten. De Ier haalde zijn revanche via jurybesluit. Het evenement verbrak deze keer wel het record van meest verkochte pay-per-views met 1,65 miljoen kijkers. McGregor gaf na het gevecht en in latere interviews aan Nate Diaz het derde gevecht te gunnen als een soort gentlemen’s agreement. De gedachte alleen al van een derde gevecht, inclusief persmomenten vooraf, tussen de twee maakt menig fan enthousiast.

5. Jones vs Adesanya

Israel Adesanya vecht binnenkort voor de light heavyweight titel tegen de Pool Jan Blachowicz, en Jon Jones heeft zijn zinnen gezet op de heavyweight titel. Toch is een gevecht tussen de ongeslagen Adesanya en de MMA-legende Jones een droom voor veel fans van de sport.

Jon Jones is geen onbekende als het gaat om controverse. De light heavyweight titel werd van hem afgepakt nadat hij een auto-ongeluk kreeg en vluchtte, hij werd betrapt op cocaïnegebruik en werd enkele keren positief getest op doping. Toch blijft hij presteren in de octagon en wordt hij gezien als een van de besten. Deze status is voor de ongeslagen Nieuw-Zeelander met Nigeriaanse roots Adesanya geen reden om Jones te mijden. De ongeslagen middleweight kampioen is er van overtuigd Jones te kunnen verslaan en zichzelf te kronen als absolute legende in de UFC.

De twee zijn dus absoluut geen fan van elkaar, maken elkaar regelmatig belachelijk op social media en twijfelen sterk aan elkaars kwaliteiten. Fans zien alle ingrediënten voor een titanenstrijd op het hoogste niveau.

Komt Khabib nog terug in de UFC?

Uiteraard willen we ook Khabib nog graag in actie zien dit jaar, maar het lijkt er nu toch echt op dat zijn vertrek definitief is. Hij heeft nu andere dingen aan zijn hoofd. Zo is hij onlangs benaderd om een hele andere sport te gaan beoefenen.

Reageer op artikel:
5 epische UFC-gevechten die wij in 2021 willen zien
Sluiten