Willem Leijgraf
Willem Leijgraf | LinkedIn Life 25 jan 2021

UFC Fight Island: alle hoogtepunten en verrassingen op rij

De UFC trapte het jaar af op legendarische wijze. Drie events in één week tijd met als finale-act de terugkeer van Conor McGregor. De klap op de vuurpijl: publiek was welkom. Nu maken we de balans op. Wie zijn de grote winnaars en wie de grote verrassingen?

Max Holloway & Michael Chiesa

Op 16 januari opende Fight Island in Abu Dhabi met UFC on ABC 1. Het evenement betekende de terugkeer van de UFC op netwerktelevisie en niemand minder dan Max Holloway nam het op tegen Calvin Kattar in de hoofdact en keerde hiermee terug na twee verloren titelgevechten. En hoe?! Holloway liet een masterclass zien, zette meerdere UFC records en won overtuigend met een jurybesluit van 50-43. Kortom: Holloway verdient opnieuw een titelgevecht tegen de winnaar van het gevecht tussen de huidige titelhouder Alex Volkanovski en titeluitdager Brian Ortega.

Op 20 januari vond het tweede evenement plaatst in Abu Dhabi. Het evenement zou de grote test van Khamzat Chimaev, de grote verrassing van 2020, moeten zijn, maar de Russische-Zweed haakte af en zo vochten Michael Chiesa en Neil Magny, beide top 10-vechters in hun divisie, als hoofdact tegen elkaar. Chiesa won uiteindelijk op punten nadat de drie juryleden het gevecht 49-46 scoorde. Hiermee zet Chiesa zijn ambities in welterweight divisie kracht bij en is niet bang voor een uitdaging. De Amerikaan daagde de nummer 1 op de ranglijst Colby Covington uit. Als dat een brug te ver is, lijkt voormalig UFC-kampioen Tyron Woodley ook een mooie kanshebber.

Dustin Poirier & UFC-nieukomer Michael Chandler

Op 23 januari sloot Fight Island af met het grote evenement UFC 257 wat in het teken stond van de terugkeer van Conor McGregor en zijn tweede ontmoeting tegen Dustin Poirier. Een ander gevecht met veel op het spel was die tussen UFC-nieuwkomer en voormalig Bellator-kampioen Michael Chandler en top-5 vechter Dan Hooker.

De nieuwkomer Chandler had aan één ronde genoeg om zijn UFC-debuut een gouden randje te geven. Een knockout zorgde voor zijn eerste UFC-winst en hiermee vestigde Chandler zich in de top van UFC lightweight divisie. Zit er een titelgevecht in voor de Amerikaan? Een grote kans dat de tegenstander in dit titelgevecht Dustin Poirier of Conor McGregor zou worden. De twee UFC-sterren stonden tegenover elkaar in de hoofdact van UFC 257 en beloofde een spektakel te worden. McGregor won de eerste ronde met een aantal goed geplaatste stoten, maar Poirier speelde zijn kaarten goed met trappen op de kuit van de Ier. De tweede ronde brak dit de Ierse superster op en klaarde The Diamond, zoals Poirier wordt genoemd, de klus na een reeks van stoten, waarmee Poirier McGregor uiteindelijk naar de grond werkte en de scheidsrechter in moest grijpen. Een grote verrassing, maar absoluut een verdiende overwinning voor Poirier. Een overwinning die hem direct een titelgevecht garandeert tegen Chandler? Of wordt het toch de #1 op de ranglijst Gaethje of de Braziliaan Charles Oliveira?

Wat betekent dit verlies voor McGregor?

Conor McGregor stond bekend als de man die veel praatte, maar zijn woorden kracht bijzette met zijn daden. Voorafgaand het gevecht met Dustin Poirier had hij ook zijn voorspelling, maar deze keer kon hij zijn woorden geen kracht bij zetten. Maar hoe ziet McGregor’s UFC-toekomst eruit?

McGregor heeft naast zijn twee titels die hij won in 2015 en 2016 de sport van Mixed Material Arts bekender gemaakt dan ooit tevoren, dus aan aandacht geen gebrek voor de Ier. In het interview na zijn verliespartij gaf The Notorious aan meer te willen vechten en er zijn tal van gevechten mogelijk. Een derde gevecht tegen Nate Diaz lijkt het meest voor de hand liggend, maar een gevecht tegen Tony Ferguson of Rafael dos Anjos valt ook niet uit te sluiten. Ferguson komt ook terug van een verliespartij plus er is wat rivaliteit tussen de twee vechters. Rafael dos Anjos was de voormalig titelhouder en zou eigenlijk tegenover McGregor staan in 2016, dus heeft ook nog een appeltje met de Ier te schillen. Een rematch met de Rus Khabib Nurmagomedov lijkt in ieder geval uitgesloten. Het blijft echter om geld draaien, dus we zullen nooit weten wat de UFC uit de hoge hoed tovert.

Reageer op artikel:
UFC Fight Island: alle hoogtepunten en verrassingen op rij
Sluiten