Willem Leijgraf
Willem Leijgraf | LinkedIn Life 24 jun 2021

Brazilianen in de UFC: een garantie voor knock-outs en spektakel

De grote winnaar van het eerste UFC-evenement was een Braziliaan en in tien van de twaalf gewichtsklassen is minimaal één Braziliaan titelhouder geweest. Brazilianen en de Ultimate Fighting Championship zijn een goede combinatie. Reden genoeg om de beste vechters uit het land van voetbal, samba en favela’s op een rij te zetten.

De eerste Braziliaan vocht in 1993 op het eerste UFC-evenement: Royce Gracie. Hij bracht Braziliaans jiujitsu (BJJ) naar Amerika en zette direct de toon in de UFC. De veel zwaardere Ken Shamrock en veel langere Nederlander Gerard Gordeau waren geen partij voor de sluipmoordenaar op de grond Gracie.

Braziliaanse grootheden in de UFC

Gracie won uiteindelijk drie van eerste vier UFC open-weight toernooien, allemaal via submission. Hiermee staat hij aan het begin van een lange lijn succesvolle Braziliaanse UFC-vechters. Wij zetten de grootste namen voor je op een rij.

Amanda Nunes: de eerste vrouwelijke champ-champ

We trappen af met een boegbeelden voor vrouwen in de vechtsport: Amanda Nunes. In 2013 maakte zij haar debuut in de UFC. Nunes verloor een jaar na haar debuut haar eerste en enige gevecht bij de promotie en is sindsdien ongeslagen. In 2016 tijdens UFC 200 veroverde zij de bantamweight titel voor vrouwen door Miesha Tate te verslaan. Zes maanden later vestigde ze haar naam definitief toen ze UFC’s poster-girl Ronda Rousey op brute wijze knock-out sloeg.

Ze bleef vervolgens domineren en in 2018 veroverde ze ook de featherweight titel. Hiermee kwam ze in een illuster rijtje met andere champ-champ’s zoals McGregor, Cormier en Cejudo. Inmiddels heeft ze tien gewonnen titelgevechten op haar naam staan en wacht ze op een waardige tegenstander.

Cris Cyborg: op eenzame hoogte in de featherweight divisie

Cris Cyborg won in 2009 de Strikeforce featherweight titel voor vrouwen tegen Gina Carano (bekend van The Mandolorian) en verdedigde die titel met succes, onder andere tegen de Nederlandse Marloes Coenen. Na een omzwerving bij Invicta FC, waar ze overigen ook de featherweight titel voor vrouwen veroverende, kwam ze terecht in de UFC.

In 2017 won ze daar de featherweight titel voor vrouwen nadat de titel was vrijgekomen. Ze verdedigde de titel uiteindelijk twee keer, maar verloor de riem aan haar landgenote Amanda Nunes. Vanwege haar slechte relatie met UFC-baas Dana White koos ze ervoor om haar carrière voort te zetten bij Bellator. Hier is ze opnieuw de onbetwiste kampioene.

Anderson Silva: de Braziliaanse UFC G.O.A.T.

Als we bij de mannen kijken, zien we veel kampioenen in verschillende gewichtsklassen. Toch is Anderson Silva zonder enige twijfel de allerbeste Braziliaanse vechter ooit. Volgens velen is hij überhaupt de beste UFC-vechter aller tijden.

The Spider was de dominante UFC-titelhouder van 2006 tot en met 2013. Met zijn stijl vermaakte hij de fans en zijn houding zorgde voor irritatie bij zijn tegenstander. In de ring was Anderson Silva onaantastbaar en dit bevestigde hij met brute knock-outs en hoogwaardige submissions. Nadat The Spider zijn titel verloor ging het echter snel bergafwaarts. Een blessure zorgde ervoor dat Silva nooit meer de oude werd. Van zijn laatste tien gevechten won hij er slechts twee.

José Aldo: zes jaar de onverslaanbare UFC-kampioen

José Aldo is de man die bij nieuwere MMA-fans vooral bekend is door zijn verlies tegen Conor McGregor. Maar vóór deze ongelukkige, snelle knockout was Aldo de dominantste UFC-kampioen aller tijden. In zijn hoogtijdagen behoorde hij zelfs tot de beste UFC-vechters van de organisatie. In 2009 veroverde de Braziliaan de featherweight titel bij de World Extreme Cagefighting-promotie.

Twee titelgevechten later werd de organisatie overgenomen door de UFC en werd Aldo UFC’s eerste featherweight kampioen. Hij verdedigde zijn UFC-titel zeven keer en deed dat vaak op dominante en spectaculaire wijze. Aldo’s trappen en stoten waren niet te verdedigen. Dat gecombineerd met zijn kwaliteit om takedowns te verdedigen, maakte hem bijna onverslaanbaar.

Na het verliezen van de titel tegen McGregor, heroverde Aldo de interim-titel ruim een half jaar later en werd uiteindelijk officieel titelhouder. Een jaar later verloor hij opnieuw de titel, ditmaal tegen de jonge en talentvolle Max Holloway. Aldo vocht vorig jaar nog voor de UFC bantamweight titel en is vastberaden om deze titel te veroveren in de toekomst. In augustus 2021 zal hij het opnemen tegen landgenoot Pedro Munhoz.

De nieuwe Brazilianen in de UFC: Charles Oliveira & Deiveson Figueiredo

De UFC anno 2021 telt twaalf gewichtsklassen waarvan drie titels op naam staan van vechters met een Braziliaans paspoort. Bij de featherweight en bantamweight divisie voor vrouwen is Amanda Nunes de beste, en sinds afgelopen maand mag ook Charles Oliveira zich UFC-kampioen noemen. Tot voor kort was er ook nog een derde Braziliaanse UFC-kampioen, maar Deivison Figueredo verloor zijn titel aan Brandon Moreno.

In 2017 betrad Deiveson ‘God of War’ Figueiredo nog ongeslagen de UFC-octagon. De voormalig kapper en sushi-chef won vier keer achter elkaar en stond toen tegenover voormalig kampioen én landgenoot Jussier Formiga. Dit gevecht verloor hij helaas, maar Figueiredo kwam sterker terug dan ooit. Hij won twee maal op rij en verdiende een kans op de titel. The God of War ging over het gewichtslimiet heen. Het gevecht ging desondanks wel door en Figueiredo won van de Amerikaan Joseph Benavidez. Alleen werd er geen titel uitgereikt.

Een klein half jaar later ging Figueiredo en Benavidez opnieuw de kooi in. Qua gewichtslimiet was alles in orde en toen de Braziliaan Benavidez binnen één ronde liet aftikken werd hij eindelijk gekroond tot UFC flyweight kampioen. Vervolgens versloeg hij Alex Perez en werd Brandon Moreno op een gelijkspel gehouden. Afgelopen maand stond Figueredo opnieuw tegenover Bradon en moest toen wel zijn meerdere erkennen in de Mexicaan.

De opvolger van Khabib

Zeven jaar eerder, in 2010, maakte Charles “Do Bronx” Oliveira zijn UFC-debuut. Een rits aan winstpartijen via submission maakte hem recordhouder in de UFC, maar zijn weg naar succes was ontzettend lang en zwaar. Oliveira verloor in totaal acht partijen, waaronder tegen voormalig UFC-kampioenen Anthony Pettis, Frankie Edgar en Max Holloway. In 2017 stapte hij definitief over naar de lightweight divisie en dit bleek een gouden zet.

Oliveira neemt na ongekende slooppartij UFC-titel over van Khabib

Oliveira won sinds 2018 acht gevechten op rij en verdiende een titelgevecht tegen voormalig Bellator-kampioen Michael Chandler. In de eerste ronde van het gevecht leek de Amerikaan te gaan winnen, maar Oliveira kwam verrassend sterk terug in de tweede ronde en schakelde Chandler razendsnel uit. Een fantastische gevecht die zeker het terugkijken waard is. Hiermee werd Oliveira de opvolger van de dominante Rus Khabib Nurmagomedov. Wie de volgende tegenstander is van Do Bronx hangt voornamelijk af wie de rematch tussen Dustin Poirier en Conor McGregor.

Reageer op artikel:
Brazilianen in de UFC: een garantie voor knock-outs en spektakel
Sluiten