Alrik de Jong
Alrik de Jong Tech 10 nov 2021

De ‘bijzonder ernstige overtreding’ die Google 2,4 miljard euro kost

De Europese Unie (EU) krijgt dankzij een uitspraak van de Europese rechter miljarden van techgigant Google.

Via het Gerecht van de Europese Unie probeerde Google onder een miljardenboete, opgelegd door de Europese Commissie, uit te komen. Maar zonder succes. De commissie heeft het bedrijf terecht gestraft voor het misbruiken van zijn marktmacht, vindt de Europese rechter.

Google vangt bot bij Gerecht van de Europese Unie

De commissie legde de techgigant in 2017 een boete van 2,4 miljard euro op voor concurrentievervalsing. De Amerikaanse internetreus zou zijn eigen prijsvergelijkingsdienst Google Shopping hebben voorgetrokken in de resultaten van zijn veelgebruikte zoekmachine. Daardoor werden concurrenten weggedrukt. Google hield vol dat de zoekresultaten voor online winkelen alleen maar werden aangepast om gebruikers beter van dienst te zijn en stapte naar het Gerecht van de Europese Unie.

Beide partijen kunnen nog in hoger beroep bij het Europees Hof van Justitie. Dat gebeurt in belangrijke zaken als deze ook bijna altijd. Google houdt zich nog op de vlakte en gaat het vonnis eerst “nauwgezet bestuderen”. Het bedrijf benadrukt nog maar eens dat het al veranderingen heeft doorgevoerd om aan de eisen van de Europese Commissie te voldoen.

‘Bijzonder ernstige overtreding’

Het Gerecht “wijst de bezwaren van Google grotendeels af en laat de boete in stand”. De overtreding van het bedrijf is “bijzonder ernstig” en “moedwillig”. Het gunstig uitlichten van Google Shopping en het naar beneden duwen van rivaliserende diensten in de zoeklijsten hinderen inderdaad de vrije concurrentie. Dat constateert de rechtbank. Het zou het einde van sommige concurrenten betekenen en kunnen leiden tot minder innovatie en minder keuze voor consumenten.

Google’s zoekmachine is immers heel belangrijk voor prijsvergelijkers om bezoekers te trekken. Die kijken bovendien vaak alleen naar de eerste paar ‘hits’. Google gaat er ook prat op dat gebruikers er alles kunnen vinden. De gewraakte praktijken staan op gespannen voet met die ‘universele’ taakopvatting die een zoekmachine gezaghebbend maakt, merkt het Gerecht van de EU op.

Google schotelde de gebruiker zo ook geen betere zoekresultaten voor, zoals het zelf tegenwierp. Ook als een ander resultaat relevanter was dan Google Shopping, kreeg die laatste voorrang. Dat rivalen tegen betaling ook extra onder de aandacht gebracht kunnen worden, maakt voor het Gerecht van de Europese Unie evenmin verschil. Dat maakt hen tot klanten en niet langer gelijkwaardige concurrenten van Google.

Check ook deze nieuwe Netflix-serie, waarin ondernemers het opnemen tegen Google.

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Reageer op artikel:
De ‘bijzonder ernstige overtreding’ die Google 2,4 miljard euro kost
Sluiten