Redactie
Redactie Media 12 mei 2017

Manners Man: soulzanger en stijlkoning Steffen Morrison

Wat is je stijl? Welke tips heb je voor andere mannen? Wat zijn je interesses? En welke gadget moet elke man op zak hebben? Het is slechts een greep uit de vragen die we op een échte Manners Man afschieten.

Onlangs spraken en fotografeerden wij Steffen in de Amsterdamse Foodhallen. Een paar maanden later kregen we een berichtje met het nieuws dat hij met zijn EP Just Another Man genomineerd is voor een Edison Jazz/World in de categorie Soul & Beyond. Daarmee staat de Nederlandse zanger tussen grootheden als Solange (het zusje van Beyoncé) en Michael Kiwanuka. Op 30 juni wordt de prestigieuze prijs uitgereikt in het Luxor Theater in Rotterdam. Meer info vind je hier. En check vooral het onderstaande interview!

Steffen Morrison is met zijn EP Just Another Man genomineerd voor een Edison Jazz/World in de categorie Soul & Beyond.

Op de achtergrond van de Foodhallen klinkt soul-grootheid D’angelo. ‘Ik was een tijd geleden nog bij zijn show in Paradiso. Hoe het was? Hou op… Die man opereert on another level. Het is goed dat ‘ie weer ‘terug’ is, maar wij moeten er wel hard aan trekken.

Hoe bedoel je?
‘Als soulartiesten moeten we flink ons best doen om aandacht te krijgen voor onze muziek. Vooral in Nederland is het behoorlijk aanpoten. Ik zie regelmatig wat buitenlandse acts voorbij komen, ik noem een Anderson.Paak, Michael Kiwanuka of Sam Smith, maar het is slechts een handje vol. Dus ja, het is hard werken.’

Waarom is het zo lastig om zulke mooie muziek aan de man te brengen?
‘Soul is simpelweg minder geliefd dan veel andere muziek. Aan de andere kant: het is ook maar net wat het publiek te horen krijgt. Het is een beetje het kip en ei-verhaal. Tijdens mijn auditie bij The Voice of Holland deed ik A Song For You van Donny Hathaway, wat absoluut geen commercieel liedje is. Obscuur, langzaam en in alle glorie een soulliedje. Toch werd er enorm enthousiast op gereageerd en stond zowel mijn versie als die van Donny binnen een korte tijd hoog in de iTunes Charts. Daardoor besefte ik dat er wel degelijk een markt bestaat voor soulmuziek.’

Wat was je reden om mee te doen aan The Voice?
‘Ik dacht: als ik de kans krijg om mee te doen aan The Voice, dan ga ik daar een liedje van Donny Hathaway zingen, simpelweg om échte soul onder de aandacht te brengen. Ik was ervan overtuigd dat er iets moois zou kunnen ontstaan als ik het nummer zou nailen. En dat deed ik. Soul heeft in Nederland voor even mogen shinen voor een groot publiek.’

Wat zijn je plannen op dit moment?
‘Mijn EP Just Another Man (klik voor Spotify, red.) is onlangs uitgekomen, dus die zijn we nu hard aan het promoten. Daarbij ga ik vanaf november de theaters in met een programma genaamd I’m a Soulman. Tijdens die show zing ik nummers van het beroemde Stax Records. Een mooie selectie artiesten komt voorbij. Denk aan Otis Redding, Rufus Thomas, Sam & Dave, Isaac Hayes; you name it.’

Hoe voelde het om je eerste EP uit te brengen?
‘Man, ik heb wel bijna een traantje gelaten. Net als ieder ander voelt het lekker om iets te bereiken. Maar ik kan je verzekeren dat het binnen de muziekindustrie behoorlijk aanpoten is. Ik was dus behoorlijk blij toen ‘ie er eindelijk was. Op de EP staat een liedje The Art of Being Human, waarin ik zing over dit soort uitdagingen in het leven.’

Soul komt veelal vanuit een bepaalde levenspijn. Ben jij getekend door het leven?
‘Haha, nee gelukkig niet. Maar ik beleef het leven wel heel intens. Dat gevoel probeer ik het publiek ook mee te geven vanaf het podium. Als de show voorbij is, wil ik dat bezoekers baden in het zweet van het dansen.’

Wie zijn je muzikale helden?
‘Ik heb geen helden, ik heb inspiratiebronnen. Een held vind ik de normale man. De mensen die een wezenlijke impact maken op het leven van een ander. Donny Hathaway maakt fantastische muziek, maar ik ken hem niet. Dus ik kan ook niet oordelen of hij een held is of niet, snap je?’

Je ziet er behoorlijk uitgesproken uit. Hoe zij jij je eigen stijl omschrijven?
‘Classy with a twist of rock ‘n roll. Ik heb vandaag mijn kisten aan. Aan de bovenkant draag ik een colbert, gilet en overhemd van Noos & Monkey. De spijkerbroek is van Tigha, de bril van Saton Optiek.’

De styling is fantastisch. Doe je dat allemaal zelf?
‘Nee, daar moet ik mijn vriendin voor bedanken. Zij is namelijk styliste. Ik kan je vertellen: het is een helse klus om er elke dag goed uit te zien. Als ThinkiN Style spot ze alle kleding en weet ze constant nieuwe dingen op de kop te tikken. Ik knijp echt in mijn handjes met haar. Sterker nog: ik denk dat ik al twee jaar niet in een winkel ben geweest.’

Je stijl is behoorlijk uitgesproken. Word je op straat nagekeken?
‘Inmiddels merk ik daar niet veel meer van, maar dat gebeurt zeker. En ik krijg ook vaak complimenten. Dat vind ik hartstikke leuk.’

Wat is kenmerkend voor jouw stijl?
‘Ik draag vaak een pochet en een hoed. Maar bovenal probeer ik er altijd crispy and clean uit te zien.’

Is je stijl veel veranderd in de loop van de tijd?
‘Ik was eerder wel druk met kleden, maar een stuk minder bewust dan ik doe sinds ik met muziek bezig ben. Als artiest moet je er op het podium goed uitzien. Dat vergt tijd en durf.’

Hoe ziet jouw kledingkast eruit?
‘Ik heb één kast waarin allerlei kleding door elkaar hangt. In mijn andere kledingkast zit alle kleding die ik op het podium draag, netjes in hoezen.’

Zijn dat samengestelde outfits?
‘Nee, dat niet. Eigenlijk hebben we er vanaf het begin voor gezorgd dat de meeste items goed te combineren zijn. Dat is heel fijn, want daardoor kan ik vrijwel willekeurig iets pakken en het toch goed combineren. De stijl is het fundament. Sterker nog: deze outfit heb ik vanochtend in alle haast binnen een paar minuten bij elkaar geraapt.’

Respect! Wat is volgens jou de nummer een vuistregel voor de stijlvolle man?
‘Aandacht voor de details. Niet alleen voor je outfit, maar ook voor anderen en voor je partner. Het kost wat extra moeite, maar het is het waard.’

Fotografie: Lyanne van Bodegom voor Manners 

Reageer op artikel:
Manners Man: soulzanger en stijlkoning Steffen Morrison
Sluiten