Martin de Coninck
Martin de Coninck Klimaat 21 sep 2022

We kunnen de poolkappen opnieuw bevriezen, maar wat kost het?

Het ijs rond de Noordpool en Zuidpool smelt in razend tempo. En dat kan serieuze problemen opleveren in de toekomst. In plaats van iets te doen aan de opwarming van de aarde, gooit een groep wetenschappers het nu over een totaal andere boeg: ze willen de smeltende poolkappen opnieuw bevriezen. Maar wat kost dat grapje?

Honderdduizenden hectaren water opnieuw bevriezen, dat is wel even wat anders dan wachten tot de ijsblokjes voor je cocktail zijn bevroren. Toch is het in theorie mogelijk. Er ligt namelijk een heel ‘cool’ plan klaar om de poolkappen opnieuw te bevriezen, onder meer met straaljagers en microscopisch kleine aerosolen.

Smeltende poolkappen opnieuw bevriezen met zwaveldioxide-aerosolen

Ja, die aerosolen kennen we nog wel van de Corona-epidemie: piepkleine druppeltjes vloeistof (of eigenlijk snot in dat verband) die door de lucht zweven. Vandaag focussen we ons op aerosolen van een andere stof: zwaveldioxide.

Om de smeltende poolkappen opnieuw te bevriezen, hebben wetenschappers een geniaal plan bedacht: Stratospheric aerosol injection (SAL). De studie is gepubliceerd in IOP’s Environmental Research Communications en geleid door Wake Smith van de Universiteit van Yale.

In een notendop is het de bedoeling dat een vloot straaljagers helemaal tot de rand van de atmosfeer vliegt. Op een hoogte van ruim 14.000 meter worden daar microscopisch kleine aerosolen losgelaten. Geen snotdruppels dus, maar piepkleine druppels zwaveldioxide. Deze natuurlijke verbinding van zwavel en zuurstof heeft – naast de kenmerkende rotte eiergeur – de geweldige eigenschap dat het een deel van de zonnestralen weerkaatst.

Noordpool en Zuidpool terug naar niveau 19e eeuw

Minder zonlicht betekent minder opwarming van bepaalde regio’s. Volgens de wetenschappers kan SAL de temperatuur tot zo’n 2 graden doen dalen. Genoeg om de smeltende poolkappen dusdanig te bevriezen dat ze weer hetzelfde volume krijgen als vóór de industriële revolutie.

SAL was eigenlijk in het leven geroepen als mogelijke oplossing voor de wereldwijde temperatuurstijging. Toch wordt er nu ook gekeken naar de inzetbaarheid voor bepaalde regio’s, zoals de Noordpool, Zuidpool en Patagonië.

SAL kost een schijntje in vergelijking met alternatieven

Wat moet dit geintje dan kosten? Het geraamde bedrag ligt rond 11 miljard dollar. Een schijntje vergeleken met andere maatregelen die worden getroffen om de opwarming van de aarde tegen te gaan. Even Elon Musk lief aankijken en gaan, zou je zeggen.

Toch is het niet alleen maar rozengeur en maneschijn als het over SAL gaat. Er kleven zeker ook nadelen aan het plan. Zo zijn er ongeveer 175.000 straaljagervluchten nodig om de benodigde hoeveelheid aerosolen af te leveren. En niet geheel onbelangrijk: de effecten van een grote hoeveelheid zwaveldioxide in de atmosfeer op de lange termijn zijn nog onduidelijk.

Goed plan om achter de hand te hebben

Het hele plan om de smeltende poolkappen opnieuw te bevriezen, heeft misschien een beetje weg van een post-apocalyptische film. Zo wordt er in de wetenschap ook een beetje naar gekeken; als oplossing voor wanneer alle andere maatregelen hebben gefaald.

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Reageer op artikel:
We kunnen de poolkappen opnieuw bevriezen, maar wat kost het?
Sluiten