Under the mainstream: parels uit de hiphop – Phonte

Hiphop heeft geen al te best imago. Terecht, want niet alleen staat het verleden bol van de criminaliteit; wie nu naar de mainstream kijkt, ziet ook veel thugs en gangsters. Hiphop kent echter ook een andere kant. Een kant die draait om lyricism: woordtovenarij en het spelen met taal en ritme. In deze serie kijken we verder dan de mainstream, want er is veel meer dan Drake, Kendrick en Kanye. Zoals Phonte.

Het is vreemd hoe een bundeling van talent soms niet leidt tot het beoogde resultaat. Case in point: de formatie ‘Little Brother’, bestaande uit rappers Rapper Big Pooh en Phonte en producer/dj 9th Wonder. Het drietal ontmoette elkaar tijdens hun studietijd in 1998 en begon samen te werken. Hun claim to faim had het album ‘The Minstrel Show’ moeten zijn. Hoewel bijna iedereen lovend was over de plaat, werd deze in commercieel opzicht geen succes.

In 2007 deed het trio nogmaals een poging met ‘Getback’. Helaas viel de groep niet veel later uit elkaar. Was het einde oefening voor de leden? Nee. Daarvoor waren zijn, dus ook (of misschien wel zeker) Phonte véél te goed.

Wil je meer uit deze serie bekijken? Hier vind je het volledige archief van Under the mainstream.

Phonte voor de fijnproevers

Phonte Lyshod Coleman ging een tijdje solo verder en kwam via OkayPlayer in contact met Nicolay. Fun fact: Nicolay is een zeer goede producer, een beetje in het straatje van 9th Wonder en is…. Nederlands. Check de man (echte naam Matthijs Rook) zeker eens. Als we het hebben over Nederlandse hiphop mag zijn naam niet ontbreken, maar wordt die desondanks veel te weinig genoemd.

Enfin, terug naar Phonte. Samen met Nicolay vormde hij The Foreign Exhange (een mooie verwijzing naar hun ontmoeting en samenwerking). Net als Little Brother opereert The Foreign Exchange vooral in een niche. Bekend en gerespecteerd bij liefhebbers, minder bekend bij het grote publiek. Luister even naar de onderstaande track: de teksten, de flow, de muzikaliteit…. en durf dan nog te beweren dat Phonte niet meer shine verdient.

Herkenbare daily struggles

MC’s hoor je vaak ‘Keep it real’ schreeuwen. De term ‘practice what you preach’ gaat in dit geval zéker op voor Phonte. Phonte’s rhymes zitten knap in elkaar, zijn goed geconstureerd en flowen lekker, maar zijn qua onderwerpen heel basic en voor iedereen te volgen. Phonte rapt over het leven, over daily struggles en over vraagstukken die niet alleen voor rappers, maar voor iedereen relevant zijn.

Tel daarbij op dat hij een uitermate goede rapper is en je snapt waarom ik zo’n fan ben van deze man. Ondanks dat hij niet de bekendste naam is in de scene, wordt Phonte breed gerespecteerd. Hij is dan ook een graag geziene gast voor features op tracks van bekende namen.

Phonte laat zich duidelijk inspireren door andere muziekgenres, waaronder soul. Met grote regelmaat werkt hij samen met de eveneens ondergewaardeerde zanger Eric Roberson. Roberson’s silky smooth stem en Phonte’s gelikte rhymes gaan prima samen.

In 2011 bracht Phonte zijn eerste soloplaat uit, Charity Starts at Home. Ik kan ‘m aan iedere hiphop-liefhebber aanraden. De openingstrack ‘Dance in the Reign’ is sterk, evenals het soulvolle ‘Sending My Love’. Afsluiter ‘Who Loves You More’ met Eric Roberson is naar mijn mening het hoogtepunt. Qua muziek, maar ook qua tekst. Luister en lees maar even mee.

[Verse One]
She ran out the house like, “Fuck it I’m leaving”
He ran out after her like “Fuck is the meaning?”
Went through his phone and found texts from all his ex’s
Threw it at him like, “Fuck was you thinking?”
Way down in his stomach he’s getting that sinking
Feeling he felt 20 years before when
His pops sat him down and told him and his mom was divorcing
Now he’s doing the same
Running through these hoes with no proper decorum
Not a pretty picture
Unsettled miser-y, he would say his pop was a dog
Now ain’t that the pot calling the kettle “nigga”
Every player dreams of leaving the game, straight walking out
The allure of new pussy is cool, but when it’s over what the fuck you got to talk about?
Such an empty feeling, you win or you lose
Wifey told him, “It’s them or me and baby, you better choose.”
Hey!

[Hook: Eric Robinson]
I saw the clouds today and thought that it was time to say goodbye
(Who loves you more? Who loves you more?) (Every little thing about you babe)
I tried to change my ways and pray that maybe I can save my life
(Who loves you more? Who loves you more?) (Every little thing about you babe)

[Verse Two]
My cousin hit me up and said he had to post bail again
Cause my brother back in jail again
Back in that slave ship cause he tried to sell again
And all that’s going through my mind is “How the fuck am I failing him?”
These youngins want all of the spoils but none of the toils
Got me climbing the walls
Too good to press olives but’ll be the first squeaky wheel asking for oil
I’ve been at it for 10 years, “What the fuck is you on?”
Had me frustrated like, “What the fuck do you want?”
He come to me for answers but I don’t know what to tell him
Part bad parenting, part youthful rebellion
He wanna buy a dream but I don’t know what to sell him, shit
They say the streets turn niggas into sinners
But them jail cells be turning niggas into dinner
So they sing in the summer, be home by the winter
Interrogation room be turning niggas into tenors
And he’s no singer, but put him on the block, he got that perfect pitch
I just want him to understand that you work for this
You can win or you lose
But it’s either me or the streets and brother you gotta choose
Love

[Verse Three]
Some get hand picked, others get picked on
Some get a hand up, others get dissed on
I came from the bottom where the guns got withdrawn
All lows, no highs man, get a stiff arm
See me doing records so they think it makes a lot
But really I’m just trying to make Salat like I was raised Islam
Praying that the ends justify the means
Cause most of my heroes had fucked up lives
Coked up kids and three or four wives
Hoes in every city, enough side bitches for three or four tribes
From Marvin to Basquiat, it comes with a caveat
And that’s the gospel like three or four choirs
Gotta room with a microphone and all this time
I just sat by the window and looked inside
Didn’t like what I found, but you win or you lose
Make a living or have a life, guess that I gotta choose
One…

[Hook]

[Outro]
I got a room and a microphone
And family that I ain’t seen in months
And I played this record a million times, just hoping you would play it once
Ha, break bread with your fellow man
Show love but look out for your heart
And always take care of home
Because home is where charity starts
Because home is where charity starts
Home is where charity starts

Lyrics die raken

Eerlijk is eerlijk: zo goed als hij is, komt Phonte denk ik het beste tot zijn recht als hij werkt met anderen. Met de juiste producers om hem heen komt hij tot echte pareltjes. Zoals ‘If you don’t love me’ met Liquid Spirits. Once again: lees de tekst even mee. Op de een of andere manier krijg ik van dit nummer nog steeds kippenvel. Het is de kracht van de eenvoudige lyrics waar iedereen wel iets bij kan voelen. Vooral het onderstaande stukje raakt me. Zonder overdreven sentimenteel gedoe: iedereen die wel eens struggles heeft gehad in zijn liefdesleven leest waarschijnlijk deze tekst en denkt: ‘ja man, ik snap je.’

‘She kinda caught me off-guard
I thought we had been doing so good so far
She in my face looking down-right eatible
It makes letting go so hard
Flashback to our last summer that we spent riding on the go-karts
Now I realize what my wining and dining and time I was spending and I had made her fall apart (ahh)
Women hold you down like gravity
I may start out passionately, but
Eventually they all catch feelings like cavities
And it’s just the way it has to be, a catastrophe
So naturally, they close up and withhold the best
It was fun while it lasted but in the book of life all chapters must come to a close, I guess’

Komt het nummer met daaronder de complete tekst:

[Verse 1: Phonte]
Girl, you’re so calm and poised and
It feels so good that it must be poison
Must be more than
The rush that I get when you make those noises, uh
I wanna be here for your enjoyment
Release your stress and your endorphins
The others was boring
But I talk so fresh, till both sets of your lips start to moisten
Hey, I wrote this rhyme in the rain
When rain started pouring and I whispered your name
Your name passed my lips, I thought of your frame
And how you moving when we doing our thing
How we act like the ying and the yang
Like two separate parts that’s one and the same
This feeling is enormous and I can’t ignore it
And I’d sing you a chorus, but I rather refrain

[Hook: Phonte]
This is not a game, but I’ll write you a score
Sing a million notes, then write you some more
One kiss for every brain I set on the shore
And till your heart fell down on the floor
She said I know you keeping it raw
My eyes been on you since I came in the door
But if you don’t love me what we doing this for?
I mean if you don’t love me what we doing this for?
I mean if you don’t love me what we doing this for?
Uhh.. (Why are we just wasting time?)
(Why are we not making love?)
(What is this if you don’t love me?)

[Verse 2: Phonte]
She kinda caught me off-guard
I thought we had been doing so good so far
She in my face looking down-right eatible
It makes letting go so hard
Flashback to our last summer that we spent riding on the go-karts
Now I realize what my wining and dining and time I was spending and I had made her fall apart (ahh)
Women hold you down like gravity
I may start out passionately, but
Eventually they all catch feelings like cavities
And it’s just the way it has to be, a catastrophe
So naturally, they close up and withhold the best
It was fun while it lasted but in the book of life all chapters must come to a close, I guess

[Hook: Phonte]
This is not a game, but I’ll write you a score
Sing a million notes, then write you some more
One kiss for every brain I set on the shore
Till your heart fall down on the floor
She said I know you keeping it raw
But baby I can’t do it like we did it before
I mean if you don’t love me what we doing this for?
I mean if you don’t love me what we doing this for?
I’m saying if you don’t love me what we doing this for?
Uhh.. (Why are we just wasting time?)
(Why are we not making love?)
(What is this if you don’t love me?)

 

Reageer op artikel:
Under the mainstream: parels uit de hiphop – Phonte
Sluiten