Redactie
Redactie Life 29 apr 2016

Hoe Bill Gates 30 miljard aan de wereld teruggaf

(Extreem) rijke mensen hebben nog wel eens last van stigma’s. De perceptie is vaak dat vermogende personen geluk hebben gehad of gebruik hebben kunnen maken van kruiwagens. Ook de manier waarop zij hun vermogen vergaren en besteden leidt vaak tot kritiek uit de middenklasse, terecht of onterecht. Een man die elk stigma onderuit haalt, is Bill Gates. Een self made miljardair, de rijkste man op aarde (hoewel het de laatste jaren stuivertje wisselen is) én een filantroop. Maar hoe filantropisch is Bill Gates? Deze feiten en cijfers geven je een indruk.

De aanleiding

Gates is geen geboren filantroop. Hij had een eye opener nodig en die kwam in 1997, toen er al vele miljarden op zijn bankrekening stonden.

‘Hmm, which is more important, connectivity or malaria vaccine? If you think connectivity is the key thing, that’s great. I don’t.’

In een interview vertelde het Microsoft-icoon over het moment waarop hij realiseerde dat er belangrijkere dingen waren dan hetgeen waarmee hij bezig was:

Well, the idea that a computer was relevant to the problems they were dealing with, where getting enough food, having decent health, getting any electricity, a reasonable place to live, it was pretty clear to me that, hey, I love this computer, and I thought it was neat and kids should have access, but they had to rig up a special generator so I could do this one demo. And they borrowed this generator. It wasn’t going to be there when I left. So the idea that there was a hierarchy of needs … While still believing in digital empowerment, that was not at the top of the list. That was pretty eye opening for me.

[Bron foto: Wikipedia]

De armoede die hij in Afrika met eigen ogen zag, gaf hem nieuwe inzichten. Het moment waarop hij besloot tot actie over te gaan, was nadat hij een kijkje achter de schermen nam bij een kliniek waar tuberculose werd behandeld. Zijn vrouw Melinda herinnert zich hoe zeer Bill onder de indruk was van wat hij daar zag: ‘We often call each other when we are the road. Almost every day. But it was a different call. Bill was really quite choked up on the phone … Because he’d seen firsthand in a TB clinic hospital how awful it is to have that disease … He literally said to me, ‘It’s a death sentence. To go into that hospital is a death sentence.’

Niet lang daarna startte het echtpaar Gates de Bill en Melinda Gates Foundation.

Dat Bill Gates met zijn stichting net zoveel geld heeft gedoneerd en geïnvesteerd als het totale geschatte vermogen van Google’s CEO, zegt niet alleen iets over Gates’ astronomische vermogen maar nog meer over zijn filantropische karakter.

De feiten

Met hun eigen stichting richten Bill en Melinda Gates zich op wereldproblematiek. Met financiële giften en door partnerschappen aan te gaan met andere goede doelen en specialisten, richten zij hun pijlen onder andere op het uitbannen van Malaria, AIDS en Polio. Daarnaast zet de stichting zich in voor hervormingen en betere kansen in het Amerikaanse onderwijs. Voor veel projecten wordt samengewerkt met UNICEF en de World Health Organization.

In 2013 doneerde de Bill en Melinda Gates Foundation in totaal 2,65 miljard dollar aan goede doelen en research. Sinds de start van de stichting in 2000 is de foundation uitgegroeid tot ‘s werelds grootste privéstichting voor goede doelen. Begin 2014 stond de teller aan totale donaties op 30,2 miljard dollar. Om dat in het juiste perspectief te plaatsen: Bill Gates’ vermogen wordt geschat op 79,2 miljard dollar. Dit betekent dat 38% van zijn totale vermogen de afgelopen 15 jaar is geïnvesteerd in het creëren van een betere wereld. Met 30,2 miljard zou je overigens nog in de top 25 van Forbes’ miljardairslijst staan. De 30,2 miljard die door Gates’ foundation is gedoneerd en geïnvesteerd is ongeveer even veel als het totale geschatte vermogen van Google-oprichter Larry Page. Dat Bill Gates met zijn stichting net zo veel geld heeft gedoneerd en geïnvesteerd als het totale geschatte vermogen van Google’s CEO, zegt niet alleen iets over Gates’ astronomische vermogen maar nog meer over zijn filantropische karakter.

Reageer op artikel:
Hoe Bill Gates 30 miljard aan de wereld teruggaf
Sluiten